อากาศที่อยู่ที่นั่นนักวิทยาศาสตร์ด้านบรรยากาศมุ่งเน้นไปที่บทบาทของธรรมชาติ

อากาศที่อยู่ที่นั่นนักวิทยาศาสตร์ด้านบรรยากาศมุ่งเน้นไปที่บทบาทของธรรมชาติ

บรรยากาศเป็นห้องทดลองที่ยากลำบาก นักเคมีสามารถคิดค้นและดำเนินการทดลองแบบควบคุมได้บนโต๊ะทำงาน แต่เคมีไม่ตรงไปตรงมานอกบ้าน สารเคมีจากธรรมชาติและที่มนุษย์สร้างขึ้นจากแหล่งนับไม่ถ้วนเข้าสู่อากาศและทำปฏิกิริยาครั้งแล้วครั้งเล่า นักวิทยาศาสตร์ด้านบรรยากาศกำลังทำงานอย่างต่อเนื่องเพื่อคลี่คลายปฏิสัมพันธ์ที่ซับซ้อน บ่อยครั้งที่ยังไม่มีความชัดเจนว่ามีสารเคมีใดบ้างในชั้นบรรยากาศ พวกมันไปถึงที่นั่นได้อย่างไร กำลังทำอะไร หรือกำลังจะไปที่ไหน

เป้าหมายที่สูงส่ง สูงตระหง่านในป่าที่ป่า Hyytiälä ของฟินแลนด์ นักวิจัยได้ติดตั้งอุปกรณ์เพื่อเก็บตัวอย่างละอองลอย

พ. เฮเมรี

บ้านป่า ในอาคารห้องปฏิบัติการหลักนี้ นักวิทยาศาสตร์ด้านบรรยากาศบันทึกการวัดก๊าซและละอองลอยเหนือยอดไม้ในป่าไฮย์ติอาลา

พ. เฮเมรี

การเปลี่ยนแปลงตามฤดูกาล เมื่ออุณหภูมิลดลงในฤดูใบไม้ร่วง การปล่อยเมทานอลในป่าอาจเพิ่มขึ้น

เรื่องที่ซับซ้อนคือธรรมชาติโดยเฉพาะพืช แม้ว่านักปีนเขาทั่วไปจะมองไม่เห็น แต่ต้นไม้ พุ่มไม้ และแม้แต่ใบไม้ที่ตายแล้วก็สามารถปล่อยก๊าซที่ปะปนกับสารมลพิษเหนือร่มไม้ในป่าและก่อตัวเป็นสารประกอบใหม่ได้ กว่า 20 ปีที่แล้ว ประธานาธิบดีโรนัลด์ เรแกน เดือดดาลเพราะโทษว่าต้นไม้ที่ถูกฆ่านั้นเป็นต้นเหตุของมลพิษ 

แต่ในขณะที่การปล่อยต้นไม้เพียงอย่างเดียวไม่ได้มีส่วนรับผิดชอบต่อการฆ่าใคร 

พวกมันสามารถทำปฏิกิริยากับสารประกอบที่มนุษย์สร้างขึ้นเพื่อสร้างสารเคมีที่ก่อมลพิษในอากาศหรือมีส่วนทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

ในการวิจัยเมื่อเร็วๆ นี้ นักวิทยาศาสตร์ด้านบรรยากาศได้อุดช่องโหว่ในความรู้พื้นฐานเกี่ยวกับวิธีที่ธรรมชาติส่งผลต่อเคมีของชั้นบรรยากาศ อิทธิพลของก๊าซในป่าไม่ได้หยุดอยู่เพียงแค่ขอบเขตเท่านั้น ปฏิกิริยาของสารเคมีที่ผลิตขึ้นตามธรรมชาติกับมลพิษที่มนุษย์สร้างขึ้นสามารถส่งผลต่อคุณภาพอากาศได้ไกล ยิ่งไปกว่านั้น นักวิทยาศาสตร์หลายคนกล่าวว่า เราไม่สามารถเข้าใจอิทธิพลของมนุษย์ที่มีต่อชั้นบรรยากาศได้อย่างสมบูรณ์ เว้นแต่จะมีการคำนวณอิทธิพลตามธรรมชาติ เช่น การปล่อยก๊าซเรือนกระจกอย่างรอบคอบ

การวิจัยเป็นพื้นฐาน แต่ความหมายอาจกว้าง สามารถช่วยให้นักวิทยาศาสตร์เข้าใจชะตากรรมของสารเคมีในอากาศได้ “พวกเขาจะอยู่ในชั้นบรรยากาศและแสดงปฏิกิริยาต่อไปหรือไม่” ถาม Chris Geron จาก United States Environmental Protection Agency ใน Research Triangle Park, NC “พวกเขาจะเดินทางไกลไหม? พวกมันจะสร้างสารประกอบอื่นที่จะทำปฏิกิริยาภายใต้แสงและอุณหภูมิที่แตกต่างกันหรือไม่”

สมัครสมาชิกข่าววิทยาศาสตร์

รับวารสารวิทยาศาสตร์ที่ยอดเยี่ยมจากแหล่งที่น่าเชื่อถือที่สุดส่งตรงถึงหน้าประตูคุณ

ติดตาม

ในทางกลับกัน การได้รับคำตอบเหล่านั้นสามารถผลักดันการตัดสินใจเกี่ยวกับวิธีการควบคุมการปล่อยมลพิษในภาคอุตสาหกรรมและรถยนต์ ความรู้ที่รวบรวมได้ช่วยให้นักวิทยาศาสตร์ปรับปรุงแบบจำลองคอมพิวเตอร์ของรูปแบบสภาพอากาศและมลพิษ

“ยิ่งคุณเข้าใจเกี่ยวกับเคมีมากเท่าไร” Geron กล่าว “ยิ่งคุณปรับแต่งโมเดลและเข้าใจสิ่งที่เกิดขึ้นในบรรยากาศได้มากขึ้นเท่านั้น”

แบบจำลองดังกล่าวมีบทบาทหลากหลายอยู่แล้ว ตั้งแต่การแจ้งให้ผู้คนทราบถึงสภาวะหมอกควันที่ใกล้เข้ามา ไปจนถึงแนวทางการตัดสินใจมูลค่าหลายล้านดอลลาร์ว่ารัฐบาลควบคุมการปล่อยมลพิษในภาคอุตสาหกรรมอย่างไร Geron กล่าวว่า “มีคำถามและขอบเขตของการวิจัยมากมายที่เราสามารถทำงานเพื่อปรับปรุงโมเดลได้”

Credit : รับจํานํารถ